Handayama Park and happy smile kokeshi at Kori, April 28, 2019. (桑折 の 半田山公園 と笑顔のこけし「よろこんで」 2019年4月28日)

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Today I visited Kori Town for the 2nd weekend in a row. Last week I climbed Mt. Handa (863m) and enjoyed the heart lake view. This time I walked around Handa Pond at the foot of the mountain. Photo above was a pond view from the northern path nestled with spring greenery and late cherry blossoms.
本日は、先週に続いて桑折町を訪ねました.先週は、半田山(863m)に登り、ハートレイクを眺めましたが、今回は麓にある半田沼の周りを歩きました。写真は北の細道からみた光景で、新緑と遅咲きの桜に抱かれています。

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I also found some spring alpine plants. One of them was Shiraneaoi or Glaucidium palmatum flowers just started to bloom as shown above. It’s been endangered because of stealing recently.
春の山の植物も見られました。その1つは、シラネアオイ(白根葵)で咲き始めたばかりです(写真)。最近は、盗掘でかなり減っているそうです。

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Another one was Nirinso or anemone flaccida flowers, as shown above, already in full bloom on the western slope.
また、西側の道脇の斜面に、写真のニリンソウ(二輪草)が満開になっていました。

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(A happy smile kokeshi from local workshop, Kori, April 28, 2019. こけし「よろこんで」香村工芸 桑折町4/28/2019)
I used JR Kori Station to get to Handayama Park, where Handa Pond and Mt. Handa were located. Inside Kori Station there was a display corner called Peach Plaza for local handicrafts and specialties. One item, which was a wooden kokeshi handicraft with attractive and healing smile as shown above, drew my attention last week. And this afternoon I decided to visit the workshop which made it.
半田山や半田沼がある半田山公園へは、JR桑折駅を使います(先週と同じく、季節運行のシャトルバスで行きました)。桑折駅舎内には、ピーチプラザと呼ぶ、地元の工芸や特産を展示しているコーナーがあります。先週その中に、写真のなんとも魅力的な笑顔をした「よろこんで」というこけしが目を惹きました。そして、本日午後、製作した工芸所を訪ねることにしました。

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The workshop, which was called “Koson-kogei” as shown above, was located about 20 minute walk from Kori Station. The director told me the heart behind the creation of this smiling kokeshi. At the display corner of the workshop, as shown above, some other different samples of similar design were exhibited. The one which attracted me was not currently distributed to retailers and people can purchase only at this workshop or by delivery service. I got some today.
それは、桑折駅から歩いて20分ほどの、写真の香村工芸(こうそんこうげい)でした。社長さんから、これを作った背景など説明して頂きました.そこの展示コーナーには、他にも似たデザインのものが展示されていました(写真の上段)。「よろこんで」は現在、店には出していなく、この工芸所か宅配でのみ入手できるとのことです。早速、いくつか入手しました。

The exact route and locations are shown in the map below. The map can be scaled up and down with a click and scroll.
ルートと場所は、下の地図を参照ください。地図は、クリックとスクロールで、拡大・縮小が可能です。
20190428桑折半田沼他 (560x420)

Heart lake view from Mount Handa at Kori, April 20, 2019. (桑折 半田山 から ハートビュー 2019年4月20日。)

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(Heart lake view from Mt. Handa, Kori, April 20, 2019. 半田山 から 半田沼 4/20/2019)
Today was a clear day, perfect for mountain trekking. At Mt. Handa (863m) in Kori Town, seasonal “Hanameguri” shuttle bus service started today between JR Kori Station and trailhead for Mt. Handa (7km). I took the bus to the foot of Mt. Handa, which was about 430m above sea level, and where Lake Handa or Handa Pond was located. Photo above was a heart view of the pond from near the summit of Mt. Handa. This view has been popular for its romantic shape.
今日は好天で、桑折町の半田山(863m)に登りました。本日から、臨時の「花めぐり号」シャトルバスがJR桑折駅と登山口の間(7km)に運行されるので、利用しました。登山口は、標高430mの半田沼の東側にあります。写真は、山頂近くからの、人気のハートレイク(半田沼)です。

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(Summit of Mt. Handa, Kori, April 20, 2019. 半田山 山頂 三角点 4/20/2019)
Photo above was a view at the top with a sign post, first order triangulation point at the bottom left, and three small mountain shrines. Mt. Handa was one of three major silver mines in Japan. It started from early Edo period or early 1600’s, and produced silver, gold and other metals. But partly due to a major landslide which occurred during Meiji Period the mine finally closed in 1950.
写真は、山頂エリアです。中央に山頂標識、左下に一等三角点、右側に3つの祠があります。半田山は昔、3大銀山(鉱山)の1つで、江戸時代初期から銀、金、他を生産してきました。しかし、明治に大きな土砂崩れが起きたこともあり、1950年に閉山となっています。

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Shortly after leaving the trailhead I arrived at a vantage point where a mountain view with lake and cherry blossoms was seen. There were hundreds of cherry trees of different kinds around the pond and most of them have just started to bloom. So the best time will come in about a week, during the long vacation period
登山口から登り始めるとすぐに、見晴台があり、写真はそこからの光景です。半田山、半田沼、そして桜が見えます。半田沼の周囲には、何百本の種類の違う桜がありますが、本日よく咲いていたのは、この付近だけでした。他も咲き始めていたので、大型連休辺りが見頃と思います。

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Also, pretty pink flowers, as shown above, were seen here and there along the trail. This was Shojobakama or Oriental swamp pink.
また、ピンク色のショウジョウバカマ(猩々袴)がいたるところに咲いていました。(写真)

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Lastly, in front of JR Kori Station, there was a panel, as shown above, that explained the origin of the name “Kori”. It said as follows. Kori means administrative office in the old days, back to Nara Period some 1300 years ago. So the name meant this area was the center of local administration from old days. But later, different meaning was added to the name and the kanji characters were changed maintaining the same pronunciation, as sericulture or silk production prevailed once in this area. So the station name “Kori” was assigned with the new kanji characters meaning silk production when it opened in 1887.
最後に、JR桑折駅には、駅名の由来の説明板がありました(写真)。「こおり」は、奈良時代に各地方にあった郡衙のこおりのことで、このエリアがそうだったことを語っています。しかし、その後、養蚕業の発展とともに、「桑折」の漢字が当てられるようになり、1887年の桑折駅開業とともに、この字が使われるようになったとのことです。

The exact route and locations are shown in the map below. The map can be scaled up and down with a click and scroll.
ルートと場所は、下の地図を参照ください。地図は、クリックとスクロールで、拡大・縮小が可能です。
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Walking along pinkish Kori Peach Line, April 17, 2019. (桑折ピーチライン を歩く 2019年4月17日。)

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(Kori Peach Line, April 17, 2019. 桑折ピーチライン 献上桃の郷 4/17/2019)
Today I visited Kori Town in the north and walked along Kori Peach Line road. Photo above was a view of peach farm blooming pink with a Kori Town memorial stone. Kori Town has offered its quality peach produce to Imperial Family over the past 20+ years. In this time of year, the whole area along Kori Peach Line turns into pinkish field with peach blossoms.
本日は、福島県北部の桑折町にある、桑折ピーチライン沿いを歩きました。写真は、ピンクに染まった桃畑と「献上桃の郷」記念碑が写っています。桑折町の桃は、20年以上にわたり、皇室に献上されてきました。この時期、桑折ピーチライン沿いは桃の花でピンクに染まります。

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(Kori Peach Line, April 17, 2019. 桑折ピーチライン 献上桃の郷 4/17/2019)
A manhole cover I found on a sidewalk near JR Kori Station, as shown above, also said “Kenjo-momo- no-sato” which meant “home to peaches offered to Imperial Family”.
JR桑折駅近くの歩道で見つけたマンホールカバーも、「献上桃の郷」デザインになっています。

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(Kori Peach Line, April 17, 2019. 桑折ピーチライン 献上桃の郷 4/17/2019)
The Emperor and Empress couple visited the farm twice, in 2013 and 2015. Photo shown above was a memorial built by local officials.
天皇皇后両陛下は、この桃畑を2度にわたり(2013年と2015年)訪れています。写真は、地元の関係者が建てた、その記念碑です。

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(Kori Peach Line, April 17, 2019. 桑折ピーチライン 献上桃の郷 4/17/2019)
The Crown Prince and Princess couple also visited the farm in 1996. Photo shows the memorial with the background of peach blossoms.
皇太子ご夫妻も、その前の1996年に来られています。写真は、桃畑を背景にその記念碑です。

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(Kori Peach Line, April 17, 2019. 桑折ピーチライン 献上桃の郷 4/17/2019)
On the way back to JR Kori Station, Azuma Mountains were seen above the peach blossoms as shown above.
桑折駅に戻る道で、ピンクに染まった桃畑の上に吾妻連峰が見えました。(写真)

The nearest station to Kori Peach Line road is Kori Station of JR Tohoku Line. The round trip from and back to the station is about 11km or 4hr walk.
桑折ピーチラインの最寄りの駅は、JR東北本線の桑折駅です。ここから、往復で11km、約4時間の歩きになります。

The exact route and locations are shown in the map below. The map can be scaled up and down with a click and scroll.
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20190417桑折ピーチライン (560x420)
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