Deep countryside tour in Towa, Nihonmatsu, Nov. 16, 2017 (二本松東和地区の素敵な里山ツアー 2017年11月16日)

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Today, I attended a wonderful tour through deep countryside of Towa district, Nihonmatsu City. This study tour was promoted by Omotenashi Guide Fukushima, which was a group of interpreter guides for Fukushima Pref. Photo above was a 3-story shrine tower which suddenly appeared on a mount Kohata trail about 540m above sea level.
本日は、二本松市の山間の東和地区の里山巡りをしました。「おもてなし福島通訳ガイドの会」主催のスタディツアーで、メンバーとして参加しました。写真は、木幡山登山道の途中、標高540m付近で突然姿を現した、(隠津島神社の)三重塔です。

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A history was described on a board above which said that the tower was already there in 16th century. It suffered fire and natural disaster since then, and was repaired every time, and today it remains as one of the only three of this kind of towers in Fukushima.
写真のパネルに、その歴史が語られていますが、16世紀には既に建っていたようです。その後、火事や自然災害で壊れ、その都度修復され、今では福島県に残る3塔の1つになっています。

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There was a main building or “Honden” of Okitsushima Shrine as shown above just up the stairs from the tower.
塔から階段を登ると、隠津島神社の本殿が現れます。(写真)

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Also down the mountainside, there was a worship hall or “Haiden” of the shrine as shown above.
山を少し下ったところに、写真の拝殿(遥拝殿)があります。

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These buildings were built in late 18th century and the details were explained on a board above.
これらの建物(本殿、拝殿)は、18世紀末頃建てられたようです。(詳細写真参照)

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And near these structures, there was a gigantic Japanese cedar tree as shown above, which was designated as a national natural monument. The tree is 700 years old and the circumference is 16 meters.
これらの近くに、巨大な杉の木が立っています。国の天然記念物で、木幡の大杉と呼んでいます。樹齢700年で、幹回りは16mあります。

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There was a scenic viewpoint along the trail which overlooked northwestern plains with fall colors as shown above. With all of these historic sites and scenery and a lot of uphill exercise, I believe this was a hidden attraction in Fukushima.
登山道沿いに、北西の平野を見おろせる展望台もあります(写真)これらの史跡や景色を見ながら運動もできるこの場所は、福島の穴場と思いました。

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Towa district has some of the excellent local specialties. One of them was organic wine produced at local winery. The grapes are harvested at local organic vineyard. Photo above shows wine products from Fukushima Farmers’ Dream Wine Co. Both of them tasted healthy and excellent.
東和地区は、地元の優れた特産があります。地元産の有機ぶどうを使い、地元のワイナリーで生産したワインです。写真は、ふくしま農家の夢ワイン(株)のものです。赤・白ともにヘルシーでおいしいです。

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Another specialty was locally produced natural honey products as shown above. These are from Watanabe Apiary in Towa district. These tasted excellent and healthy. You can purchase one at either of roadside stations referred below.
もう一つは、地元の養蜂場で手作りの天然蜂蜜です(写真)。東和の渡辺養蜂場の製品で、ヘルシーでおいしいです。次に記述した道の駅で購入できます。

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There were a couple of roadside stations or Michi-no-eki along the national route 349 in Towa district, one of which “Michi-no-eki Towa” was shown above. They serve delicious lunch prepared with local vegetables. One of them I had today at “Sakura-no-sato” roadside station was “kenchin-udon” bowl with plenty of local vegetables and delicious soup, which was extremely good and healthy.
地域の国道沿いには、道の駅が2つあります。写真は、「道の駅東和」です。道の駅では、地元産の野菜などを使った、おいしいランチが頂けます。本日は、「さくらの郷」で、けんちんうどんを頂きました。おいしい野菜のたっぷり入ったスープは、極上でした。

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This time, it was high season for autumn colors in the district. In April, cherry blossoms are all over the area. One of the famous weeping cherry trees is called “Kassenba-no shidarezakura”, or a couple of 150-year-old weeping cherry trees in the battle field, as shown above as of today.
この時期は、ちょうど紅葉のきれいな時でした。4月には、地区全体に桜が咲きます。有名なのが、合戦場のしだれ桜です。樹齢150年の2本の木からなり、写真は、花のない本日の姿でした。

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Local festivals are held including Abaredashi or wild floats Festival in October, or Kohata Flag Festival in early Decmber. (This year’s festival is on Dec. 3rd. History of Kohata Flag Festival is explained above in Japanese.) So you can enjoy some of the festivals or cherry blossoms or autumn colors depending on the month you visit here, altogether with having local healthy vegetable lunch or purchasing excellent local specialty food or drink products, while enjoying great countryside atmosphere.
また、地区のお祭りもいくつかあり、10月の「針道のあばれ山車」、12月初旬の「木幡の幡祭り」(今年は12月3日です。その歴史は、写真参照。)など。従って、時期により、桜や紅葉や祭りと共に、地元野菜のおいしいランチや、特産品の調達とともに、素晴らしい里山の雰囲気を味わっては如何でしょうか。

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Today, attendees gathered at Adachigahara site, which was about 40-minute walk from JR Nihonmatsu Station, and then a microbus took us through the tour. A mistress of local organic Nanakusa Farm, who was also a member of Omotenashi Guide Fukushima and who teaches English to local children, guided us through the tour. Our first visit was Sainenji Temple, where a natural monument of the city shown above was preserved. This was called Garyu-no-matsu, which was 400-year-old Japanese white pine. It grew crawling horizontally as far as 14 meters wide.
本日、出席者は、安達が原(JR二本松駅から歩いて40分ほど、パスもあります。)に集合し、そこからマイクロバスで廻りました。地元の有機栽培のななくさ農園の女将さん(おもてなし福島通訳ガイドの会のメンバーであり、地区の子供達に英語も教えています。)が、ガイドしてくださいました。最初に寄ったのが、西念寺(さいねんじ)です。ここには、樹齢400年のヒメコマツ「臥龍の松」が、市の天然記念物として保存されています(写真)。地を這うように、幅14mも広がっています。

The exact route and locations are shown in the map below. The map can be scaled up and down with a click and scroll.
ルートと場所は、下の地図を参照ください。地図は、クリックとスクロールで、拡大・縮小が可能です。
The last visit which was Dream Wine Co. was out of GPS route in the map due to battery outage.
最後に行ったふくしま農家の夢ワインは、地図のGPSルートから外れました。バッテリが無くなったためです。
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Nihonmatsu Chrysanthemum figure festival, Nov. 7, 2017. (二本松の菊人形祭り 2017年11月7日)

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Photo above was a gorgeous scene at Nihonmatsu chrysanthemum figure festival as of today.
写真は、本日の二本松菊人形祭りの、華やかな1場面です。

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Another scene is shown above. This year’s theme was Edo Period which was governed by Tokugawa Shogunate over the period of nearly 300 years. The central figure in the scene above was Tokugawa Ieyasu who established Tokugawa Shogunate in1603.
別の場面です。今年のテーマは、江戸時代ですが、中央にいるのが、1603年に江戸幕府を開いた徳川家康です。

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The festival is being held at Kasumigajo Castle Park venue. Japanese Garden in the venue with autumn maple leaves was amazingly beautiful as shown above.
会場の霞ヶ城公園内の日本庭園は、写真のようにカエデが色づききれいでした。

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History of the garden was explained as shown above in three languages.
庭園の歴史を3か国語で説明する案内板も、設置されています。

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Kikumatsu-kun, shown above, was a chrysanthemum festival character.
写真の菊松くんは、菊人形祭りのキャラクターです。

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Finally, the whole Kasumigajo venue was covered with autumun colors as shown above.
会場の霞ヶ城公園(二本松城跡、国指定史跡)は、写真のように秋の色に染まっています。

The venue is located 20-minute uphill walk from JR Nihonmatsu Station. There is also a shuttle bus service during the festival season between the station and the venue.
会場へは、JR二本松駅から20分ほどの登り道を歩いて行けます。また、祭りの期間中は、駅と会場間のシャトルバスがでています。
The exact route and locations are shown in the map below. The map can be scaled up and down with a click and scroll.
ルートと場所は、下の地図を参照ください。地図は、クリックとスクロールで、拡大・縮小が可能です。
20171107二本松菊人形祭り (560x420)

Autumn scenery in Koriyama (Hayama Falls and Kinto Memorial Hall), Nov. 5, 2017 (紅葉の郡山(麓山の飛瀑、金透記念館)2017年11月5日

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Today, I walked around the vicinity of JR Koriyama Station and found some of the best autumn scenery in the city center: Hayama Falls and Kinto Memorial Hall. Both of these are part of Japan Heritage “Asaka Development” and are located within 15-minute walk from the station.
本日は、JR郡山駅周辺を歩き、紅葉の映える歴史スポット:金透記念館と、麓山の飛瀑を見付けました。
Photo shows Kinto Memorial Hall which was once a part of elementary school more than 100 years ago. Kinto elementary school was founded in 1873, the oldest in Koriyama. The building was used as a rest house for Meiji Emperor when he traveled across Tohoku region. It was designated recently as a part of Japan Heritage “Asaka Development.”
写真は、金透記念館です。1873年開校の、郡山で最初の小学校、金透小学校の一部で、明治初期の明治天皇の東北行幸の際、休憩所になりました。日本遺産「安積開拓」の一部です。

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Photo above shows autumn Hayama Falls which was built in 1882 by Asaka Development pioneers. It has long been a commemorative monument for Asaka Canal completion. The water is divided from the main channel of Asaka Canal.
写真は、麓山の飛瀑(滝)です。郡山の最初の公園、麓山公園の中にあり、安積疏水の開拓者達により、完成を記念し、1882年にできました。安積開拓のシンボルになってきました。水は安積疏水の幹線から分けてもらっています。

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A plate above which you can see at the site briefly explains the history.
写真は、現地にある歴史の説明板です。

The exact locations are shown in the map below. The map can be scaled up and down with a click and scroll.
場所は、下の地図を参照ください。地図は、クリックとスクロールで、拡大・縮小が可能です。
20171105郡山市内紅葉 (560x419)

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