Japanese serow on Mt. Karo trail, July 1, 2019. 新地町 鹿狼山の山道で日本カモシカに出会う 2019年7月1日。

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(Japanese serow at Mt. Karo, Shinchi, July 1, 2019. 鹿狼山 の 日本カモシカ 新地 7/1/2019)
Today I walked along a countryside road and mountain trail in Shinchi Town which was a northernmost town in the coastal Fukushima. The route was mostly along Shinchi section of Michinoku Coastal Trail or walking trail along the coastal area of Tohoku Region. This was defined and promoted by Ministry of the Environment of Japan aiming to revitalize the coastal region which was devastated by the earthquake and tsunami in March 2011. Today’s route was 17km long and included light trekking on Mt. Karo (430m). When I was descending along the ridge, I suddenly came across a Japanese serow near the northern end of the trail. He was grazing on the vegetation. Both of us were frightened but he just stared at me and showed no sign of intimidation. I took his picture as shown above and then he moved away.
本日は、福島県沿岸部の最北端の新地町を歩きました。コースは主に、みちのく潮風トレイルの新地町部分です。東日本大震災で被災した東北沿岸部の復興を目指し、環境省が設定した歩くコースです。本日のルートは、約17kmで鹿狼山(430m)の軽い登山を含みます。今日後半、尾根伝いに降りていたら、山道の終わり近くで、日本カモシカに出会いました。両者共にびっくりしましたが、カモシカは私の方をじっと見たまま脅かす様子はありませんでした。私は熊鈴を鳴らしていましたが、カモシカには効かないようです。そういうわけで、写真を撮っていたらそのうち逃げていきました。

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I started to walk from JR Shinchi Station this morning as shown above. When I visited the town four years ago (2015) by bike there was no railway station. It was destroyed and washed away by the tsunami. But today the new station was built as well as many new public facilities, hotels, and residential area with new homes in the vicinity.
今朝は、写真のJR新地駅から歩き始めました。4年前(2015年)に来たときは、駅も無かったです。破壊され津波に流されていました。でも今日は、新しい駅舎で電車の運行もしており、周りには新しい公共施設やホテル、住宅地の新しい家もたくさん建っていました。

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In about two hours of walking I arrived at the trailhead for Mt. Karo. A pair of animal stones called “komainu”, deer on the left and wolf on the right, welcomed me as shown above. These were for Karosan shrine or Mt. Karo shrine, where deity of the mountain was enshrined. A local legend described on the panel shown above said the animals were always with the god.
2時間ほどで、鹿狼山の登山口に着きました。写真の狛犬、鹿狼山神社の鹿と狼が出迎えます。神社には、この山の神が祀られています。現地の説明板(写真)には、この地の伝説が語られています。

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Shortly after, I came to a hydrangea habitat as shown above. But today it seemed not the best season for this flower.
登っていくと、すぐに写真のアジサイの自生地が現れます。でも、旬の時期ではなかったようです。

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In about an hour I came to the summit where second-order triangulation point was placed. It was very foggy, misty and even rainy at the top, but for a very short period of time a glimpse of blue sky appeared on top of sea of clouds as shown above.
1時間ほどで、2等三角点のある頂上に着きます。今日は、霧やもやがかかり雨も時折降る天気でしたが、一瞬だけ写真のように青空と下の雲海がのぞきました。

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In the last half of the route there were two watering places along the way which was very grateful for walkers. Both were natural spring water. The first one was Mayumi spring water as shown above. This has even been used as the source of public tap water supply for local residents until some 40 years ago.
後半には、有り難い水場が2カ所あります。湧き出る清水です。最初は、写真の「真弓の清水」と言い、40年前の昭和時代にこの地区の公共水道としても使われてきました。

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Another one was called Ukon spring water. A small rest area with roof has been built as shown above. “Ukon” was named after Date Ukon who was a descendant of Date family and who lived and loved this place and the water. I also refreshed myself with these excellent spring waters. It took 7.5 hours to get back to Shinchi Station.
もう1つは、右近の清水と言い、写真のように屋根付きの休場もありました。伊達家の子孫である伊達右近が、この地区に住みこの水を愛飲したことにちなみ、名前がつけられました。私も両方の水場で水を補給し休みました。7時間半かかり、新地駅に戻りました。

The exact route and locations are shown in the map below. The map can be scaled up and down with a click and scroll. However, today, the GPS data did not reach the goal of Shinchi Station due to battery outage.
ルートと場所は、下の地図を参照ください。地図は、クリックとスクロールで、拡大・縮小が可能です。但し、GPSのバッテリ切れで終点の新地駅まで描いていません。
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Heart lake view from Mount Handa at Kori, April 20, 2019. (桑折 半田山 から ハートビュー 2019年4月20日。)

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(Heart lake view from Mt. Handa, Kori, April 20, 2019. 半田山 から 半田沼 4/20/2019)
Today was a clear day, perfect for mountain trekking. At Mt. Handa (863m) in Kori Town, seasonal “Hanameguri” shuttle bus service started today between JR Kori Station and trailhead for Mt. Handa (7km). I took the bus to the foot of Mt. Handa, which was about 430m above sea level, and where Lake Handa or Handa Pond was located. Photo above was a heart view of the pond from near the summit of Mt. Handa. This view has been popular for its romantic shape.
今日は好天で、桑折町の半田山(863m)に登りました。本日から、臨時の「花めぐり号」シャトルバスがJR桑折駅と登山口の間(7km)に運行されるので、利用しました。登山口は、標高430mの半田沼の東側にあります。写真は、山頂近くからの、人気のハートレイク(半田沼)です。

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(Summit of Mt. Handa, Kori, April 20, 2019. 半田山 山頂 三角点 4/20/2019)
Photo above was a view at the top with a sign post, first order triangulation point at the bottom left, and three small mountain shrines. Mt. Handa was one of three major silver mines in Japan. It started from early Edo period or early 1600’s, and produced silver, gold and other metals. But partly due to a major landslide which occurred during Meiji Period the mine finally closed in 1950.
写真は、山頂エリアです。中央に山頂標識、左下に一等三角点、右側に3つの祠があります。半田山は昔、3大銀山(鉱山)の1つで、江戸時代初期から銀、金、他を生産してきました。しかし、明治に大きな土砂崩れが起きたこともあり、1950年に閉山となっています。

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Shortly after leaving the trailhead I arrived at a vantage point where a mountain view with lake and cherry blossoms was seen. There were hundreds of cherry trees of different kinds around the pond and most of them have just started to bloom. So the best time will come in about a week, during the long vacation period
登山口から登り始めるとすぐに、見晴台があり、写真はそこからの光景です。半田山、半田沼、そして桜が見えます。半田沼の周囲には、何百本の種類の違う桜がありますが、本日よく咲いていたのは、この付近だけでした。他も咲き始めていたので、大型連休辺りが見頃と思います。

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Also, pretty pink flowers, as shown above, were seen here and there along the trail. This was Shojobakama or Oriental swamp pink.
また、ピンク色のショウジョウバカマ(猩々袴)がいたるところに咲いていました。(写真)

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Lastly, in front of JR Kori Station, there was a panel, as shown above, that explained the origin of the name “Kori”. It said as follows. Kori means administrative office in the old days, back to Nara Period some 1300 years ago. So the name meant this area was the center of local administration from old days. But later, different meaning was added to the name and the kanji characters were changed maintaining the same pronunciation, as sericulture or silk production prevailed once in this area. So the station name “Kori” was assigned with the new kanji characters meaning silk production when it opened in 1887.
最後に、JR桑折駅には、駅名の由来の説明板がありました(写真)。「こおり」は、奈良時代に各地方にあった郡衙のこおりのことで、このエリアがそうだったことを語っています。しかし、その後、養蚕業の発展とともに、「桑折」の漢字が当てられるようになり、1887年の桑折駅開業とともに、この字が使われるようになったとのことです。

The exact route and locations are shown in the map below. The map can be scaled up and down with a click and scroll.
ルートと場所は、下の地図を参照ください。地図は、クリックとスクロールで、拡大・縮小が可能です。
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Shortia flowers at Mt. Seki, Shirakawa, April 7, 2019. (白河の 関山で イワウチワ 開花 2019年4月7日)

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(Shortia habitat at Mt. Seki, Shirakawa, April. 7, 2019. 白河 関山 イワウチワ 4/7/2019)
Today I visited Mt. Seki (618m) or Sekisan at Shirakawa. The mountain is famous that a legendary haiku poet Matsuo Basho visited the mountain in 1689 on the way of his journey to Michinoku or Tohoku region. It is also known that a part of the mountain slope is a natural habitat for a mountain plant Iwauchiwa or shortia. At this time around the plant starts blooming. Picture above shows a view of the plant just started to bloom with its cute pink flowers.
本日は、白河の関山(618m)を訪ねました。山は、俳人松尾芭蕉が1689年に通ったことで有名です。また、山野草のイワウチワの自生地があることでも知られています。イワウチワは、この時期に開花し、写真のようなピンクのかわいい花を咲かせます。

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(Basho's memorial at Mt. Seki, Shirakawa, April. 7, 2019. 白河 関山 芭蕉 自筆の碑 4/7/2019)
Today I approached Mt. Seki from the north. At the trail head, there stood a memorial stone for Basho as shown above. A short passage from his travel essay “Okuno-hosomichi”, which meant “unbeaten track through Tohoku region”, was inscribed on the stone with Basho’s own writing. It said “It has been uneasy through this travel so far, but as I passed the Shirakawa-no-seki milestone I was determined to continue.”
今日は、関山には北から入りました。登山口には、写真の芭蕉(とその弟子曽良)の記念碑があります。芭蕉の紀行文「奥の細道」からの一節が、直筆で彫られています。「心もとなき日数を重るまゝに 白河の関にかかりて旅心定まりぬ」

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So I started walking on the trail from the north and I took a right-hand route when I came to a branch shortly later and made to the summit. Then I descended on the other route and halfway on the route there was a large sitting Acala stone statue as shown above. A mountain slope in the back of the Acala statue was the habitat of Iwauchiwa or shortia plant as you can see a narrow trail on the right.
北からの登山道を入り、分岐点で右手(烏天狗の道)に行き山頂までいきました。その後、別のルート(満願寺参道)を降りると、中間点に写真の不動明王の坐像があります。この裏手の山の斜面が、イワウチワの群生地になります。不動明王の右手の細い道(写真)で行けます。

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(Shortia habitat at Mt. Seki, Shirakawa, April. 7, 2019. 白河 関山 イワウチワ 4/7/2019)
Some close-up views of the shortia flowers today are shown above.
今日咲いていたイワウチワの近接写真のいくつかです。

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(Shortia habitat at Mt. Seki, Shirakawa, April. 7, 2019. 白河 関山 イワウチワ 4/7/2019)
I also found white flowers as shown above.
写真のように、白い花もありました。

The trail head was located near the JR bus stop “Sekibe”. We can take the bus either from Shirakawa or Shinshirakawa Station. Today’s GPS trace is shown in the map at the bottom.
北側の登山口は、JRバスの「関辺」バス停から15分ほどにあります。白河駅からでも、新白河駅からでも乗れます。(一番下にある地図のGPSトレース参照)

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Shirakawa City is qualifying people in terms of knowledge about local history and culture. There are three grades, 1st, 2nd, and 3rd grade. If you pass the official test conducted by the city office then you get a certificate such as shown above depending on the grade you are qualified. Any people can take this test, no conditions. This was very useful not only for studying Shirakawa but also for all Fukushima and even for all Japan.
白河市は、歴史や文化について「しらかわ検定」を始めています。1級、2級、3級とあり、市が行うテストに合格すると写真のような証書がもらえます。条件なく、誰でも受けられます。白河の勉強のみならず、関連して福島県や日本全体の学習にも大いに役立ちます。

The exact route and locations are shown in the map below. The map can be scaled up and down with a click and scroll.
ルートと場所は、下の地図を参照ください。地図は、クリックとスクロールで、拡大・縮小が可能です。
20190407白河関山イワウチワ (560x420)
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