Beautiful lotus flowers at Shiramizu-Amidado, Iwaki, July 3, 2018. (いわき 白水阿弥陀堂 の ハス 見頃です 2018年7月3日。)

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(Lotus flowers at Shiramizu-Amidado, Iwaki, July 3, 2018. いわき 白水阿弥陀堂 ハス 7/3/2018)
Today I visited Shiramizu-Amidado site in Iwaki City, which was a national historic site. Lotus flowers in the pond were extremely beautiful as shown above, perfectly matching the atmosphere of Jodo-style garden and structures.
本日は、国の史跡になっている、いわき市の白水阿弥陀堂に行きました。浄土庭園の蓮が、写真のように、きれいに咲いていました。

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The site is located about 30-minute walk from Uchigo Station of JR Joban Line. As I walked toward the site, I found a sign as shown above, which said that the national treasure site was 0.5km away along this road.
場所は、JR常磐線の内郷駅から、徒歩30分程です。歩いていると、写真のような道標が案内してくれます。

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At the entrance, there stood a brief description board of the site as shown above both in Japanese and English.
入口には、写真のように、日英の説明板があります。

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Lotus pond is on the right hand side from the entrance and some other views this morning are shown above.
入って右手に行くと、蓮池があり、写真のような光景も見られます。

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Photo above shows special variety of lotus called “Chusonji Lotus”. Only limited number of this variety was found at this site, in a pond beside the entrance bridge. The original seed believed to be 800 years old was found at Chusonji Temple in Iwate Prefecture, a world heritage site, and the plant was brought from there. Meanwhile, all the other lotus plants at this site were called “Kodaihasu” or ancient lotus. The origin of Kodaihasu lotus dates back to 2000 years ago.
上の写真は,中尊寺ハスです。この場所には、入口近くの橋の脇だけに、少しあります。岩手県の中尊寺(世界遺産)で発見された、800年前の蓮の種から復元されたものです。他の蓮は全て、2000年前の種から復元された、古代ハスです。

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Photo above shows today’s solemn view of Shiramizu-Amidado, a national treasure building built in 1160 by a noble woman called Tokuhime. It has been preserved since then with periodic maintenance work.
上の写真は、本日の白水阿弥陀堂(国宝建築物)で、1160年に徳姫により建てられたものです。以来、定期的な補修をされながら,今日に至っています。

The exact route and locations are shown in the map below. The map can be scaled up and down with a click and scroll.
ルートと場所は、下の地図を参照ください。地図は、クリックとスクロールで、拡大・縮小が可能です。
20180703白水阿弥陀堂のハス (560x420)

The last cherry blossoms in Fukushima, April 29, 2018 (会津五桜の最終:猪苗代の大鹿桜 2018年4月29日)

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(Oshika-zakura, Inawashiro, April 29, 2018. 大鹿桜 猪苗代 4/29/2018)
This morning I visited the last one of five traditional cherry trees in Aizu or Aizugozakura. It was called Oshika-zakura located in front of old Iwahashi Shrine established in the year 270 in Inawashiro. The location was about 1-hour walk from JR Inawashiro Station on the foot of Mt. Bandai and the tree looked as shown above. This cherry tree is said to bloom last in cherry blossoms season in Fukushima.
今朝は、会津五桜の最後、猪苗代にある大鹿桜を見に行きました。紀元270年から続く磐椅神社の前にあり、JR猪苗代駅から徒歩1時間位です。磐梯山の裾野に位置し、福島県内で最後に咲く桜と言われていて、写真のような姿でした。(ほぼ満開)

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A brief description board stood at the site as shown above. It said that the root of the tree dated back to the year between 947 and 957, which meant more than 1000 years ago. It was first brought from Kyoto.
説明板には、最初に植えられたのが、紀元947年と957年の間とされています。京都から持ってきたそうです。

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(Oshika-zakura, Inawashiro, April 29, 2018. 大鹿桜 猪苗代 4/29/2018)
The blossoms were double-petaled as shown in the close-up view shown above. It seems to be a rare variety.
近くに寄ってみると(写真)八重咲きで、珍種とのことです。

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On the way back to Inawashiro Station, I first stopped at Hanitsu Shrine, a historic site where the first lord of Aizu Hoshina Masayuki was enshrined. It was about 10-minute walk from Oshika-zakura. There stood a memorial of the lord with his career and achievements inscribed and a large turtle placed in the bottom as shown above.
猪苗代駅に戻る途中、最初に、10分ほどでいける土津神社に寄りました。会津初代藩主の保科正之が祀られています。境内には、写真の霊神之碑があり、大きな亀の上に建っています。

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A board at the site shown above described the history and dimension of the stone memorial. It said the largest of its kind in Japan.
説明板には、霊神之碑の歴史やサイズなどが記してあります。日本で、最大級とのことです。

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There was a bilingual description board about the shrine as shown above which said the shrine was built in 1675. The shrine was designated as a national important cultural asset.
写真の日英の説明板もあります。神社は、1675年に創建され、国の重文になっています。

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Photo above shows the main building of the shrine. The original one was burnt down at the time of Boshin Civil War and the current one was rebuilt in 1880.
写真は、社殿です。創建時のものは,戊辰戦争で焼失し、今のものは1880年に再建されました。

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My next stop on the way back was at Kamegajo Castle Site. A description panel at the site shown above said the castle was built in 1191 and was destroyed at Boshin Civil War in 1868.
次に寄ったのは、亀ヶ城跡です。上の説明板には、1191年にお城が建てられ、戊辰戦争時に焼失とあります。

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No castle building remained today on Honmaru ground which was the center of the site, but it was a nice viewing spot of Mt. Bandai as shown in the picture above.
本丸には、今はなにも建物は残っていませんが、写真のように磐梯山を望む絶好のビューポイントになっています。

The exact route and locations are shown in the map below. The map can be scaled up and down with a click and scroll.
ルートと場所は、下の地図を参照ください。地図は、クリックとスクロールで、拡大・縮小が可能です。
20180429大鹿桜 (560x420)

Toranoo Cherry Tree in Aizumisato, April 21, 2018. (会津五桜:会津美里の虎の尾桜 2018年4月21日)

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Today, I visited 3rd one of five Aizu traditional cherry tree series. Toranoo Cherry Tree, as shown above, stood right next to Suzumebayashi Kannon Hall of Hoyoji Temple in northern Aizumisato. The tree was in full bloom with whitish blossoms. The Kannon Hall was a traditional one founded in 720 which was one of Aizu 33 Kannon’s designated as a Japan Heritage. (More information in my blog of 2017)
本日は、会津五桜の3番目、虎の尾桜に行きました。写真のように、会津美里町北部にあり、法用寺の雀林観音の脇に立っています。白っぽい色で、ほぽ満開でした。法用寺は、720年開山の歴史があり、雀林観音は日本遺産の会津三十三観音巡りの29番札所です。2017年のブログに説明板と御朱印があります。

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A brief description about the cherry tree was found at the site as shown above. It said that the name “Toranoo” which meant “tiger tail” in Japanese came from its distinctive feature of the flower as explained below.
桜の説明板がありました。「虎の尾」は、その桜の花の形からきています。(下に説明)

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In the close-up view of the flower above, you can find one of the stamens transformed to something looks like a tiger tail. This was a rare variety.
上の花の拡大写真で、おしべの一部が虎の尾のような形に変形しているのが見られます。珍種のようです。

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In the same precinct of Hoyoji Temple I could find a 3-story pagoda as shown above.
法用寺の境内には、写真の三重塔があります。

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A description on site as shown above said that the pagoda structure dates back to 1780.
説明板には、この三重塔は1780年に建てられたとあります。

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This morning, I took JR trains from Koriyama to get to the nearest station. I got off at Negishi Station of JR Tadami Line and started to walk toward Hoyoji Temple. It was a pleasant walk through spring countryside along old highway called Aizu-Mahoroba Highway as shown above.
今朝、郡山からJR線で、法用寺に一番近い駅に向かいました。只見線の根岸駅で降りて、法用寺の方に歩き始めました。道は、写真の会津まほろば街道と呼ぶ旧街道沿いに、春の田舎道を歩く快適なものでした。

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On the way, I first stopped at Nakata Kannon or Koanji Temple as shown above just 10-minute walk from Negishi Station. The kannon was also one of Aizu 33 Kannon’s designated as Japan Heritage.
途中、まず根岸駅から10分程の中田観音(写真)に寄ります。ここも、日本遺産の会津三十三観音の30番札所になります。

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Photo above was goshuin red seal of Nakata Kannon which I received this morning.
写真は、今朝頂いた中田観音の御朱印です。

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Then I continued to walk until I found a large and old cherry tree in the middle of paddy field of Yonezawa hamlet. The tree was called Yonezawa Chitose-zakura as shown above.
そのあと、米沢地区の田んぼの真ん中に立つ、大きな桜の木に出会います(写真)。この木は、米沢の千歳桜と呼ばれています。

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A description on site shown above said that the tree was 700 years old and the blossoms had been a sign of starting rice farming of the season from old days. Actually, local farmers were fertilizing the field today in preparation for starting rice planting.
写真の説明板には、樹齢700年の種蒔桜とあります。実際、地区の農家では、田植えの準備として田んぼに肥料をやる作業を始めていました。

After I left today’s last stop at Hoyoji Temple I walked to Aizutakada Station and took JR Tadami Line train back to my home. The total walking distance was 9km.
法用寺を後に、会津高田駅に向かいます。ここから、JR只見線で帰ります。歩いた距離は、9kmでした。

Lastly, I want to introduce the 4th of Aizugozakura, five traditional cherry trees in Aizu. This is called Ishibe-zakura in Aizuwakamatsu as shown in my blog of 2016. The tree blooms earliest among the five Aizugozakura’s. Meanwhile, the last blossoms among the Aizugozakura’s will be from Oshika-zakura in Inawashiro and the forecast of this season’s blossoms is at the end of this month. I will show you then.
最後に、会津五桜の4番目を紹介します。2016年のプログに載せた、石部桜と言います。会津五桜の中では、一番早く咲きます。一方、最後に咲くのは、猪苗代にある大鹿桜で、この春は4月最後の週末になりそうです。またそのとき、お知らせします。

The exact route and locations are shown in the map below. The map can be scaled up and down with a click and scroll.
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20180421虎の尾桜 (560x420)>
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