Tohoku Kizuna Festival parade in Fukushima, June 1-2, 2019. (東北絆まつり福島 2019年6月1-2日)

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Tohoku Kizuna Festival took place during June 1st and 2nd at Fukushima City, where six major festival floats and dances from each of the six Tohoku prefectures showed their performance in one place. This was a good chance to experience those at one time and I was one of a large number of spectators at the venue. The parade played out mainly on a section of national route 4 where car traffic was shut out. The photo shows a gigantic float of the famous Nebuta Festival from Aomori Prefecture. The figure was of a legendary general of samurai Minamotono-Yoshiie. One of his battlegrounds was Fukushima some 900 years ago and there are many places in the prefecture even today that shows his traces. The float, which was 9 meters wide, 5 meters tall, and weighed 4 tons, was newly created for this occasion.
東北絆まつりが、6月1日から2日間、福島市で行われました。東北6県の夏祭りが同時に見られ、私も大勢の見物客の1人でした。パレードは、主に国道6号を貸切り行われました。写真は、青森ねぶたの大きな山車です。今回は,源義家(八幡太郎義家)が題材です。約900年前、福島のあちこちでも活躍した武将で、今日でも各所にその痕跡が残っています。このねぶたは、幅9m、高さ5m、重さ4tで、今回初めて作られたものです。

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Fukushima showed off its Waraji Festival parade which was renovated for this year. Waraji means a straw sandal and the gigantic waraji was carried by many local people. Some of the scenes were shown above. In the top picture Fukushima City mayor was on top of the waraji. There appeared a smaller and golden waraji as shown in the bottom picture.
福島は、わらじまつりを披露しました。今回少し新しくしたもので、上の写真には福島市長が乗っています。また、下の写真には金の子わらじが担がれています。

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Kanto parade, where large vertical bamboo poles each with nearly 50 lanterns were supported by hand, forehead, or shoulder walked along the way as shown above, came from Akita Prefecture. Highly trained skill was needed to keep taking balance of the lantern poles with winds blowing from all the directions.
秋田の竿燈まつりは、写真のように、50近い提灯をつるした竹竿が、手のひらや、額、肩などでバランスをとりつつ支えられ、何台も行進します。風の強さや向きが変わるなか大変な訓練と技術が要るようです。

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Yamagata Hanagasa dance parade went along the way with so many locals dancing with sedge hat, decorated with colorful flowers, in their hands as shown above.
山形の花笠踊りは、写真のように、色とりどりの花で飾られた笠を持ちながらの踊りです。

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Morioka Sansa dance parade from Iwate prefecture came along with people carrying and beating a portable drum on each waste as shown above.
岩手県からの盛岡さんさ踊りは、写真のように、太鼓を抱え演奏しながらの行進です。

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Lastly, Sendai Suzume dance from Miyagi Prefecture came along, as shown above, with each carrying unfolded sensu fan decorated colorfully.
最後は、宮城県からの仙台すずめ踊りです。写真のように、色とりどりの扇子をかざしながらの踊りでした。

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And this picture above was of the last joint parade expressing gratitude to the world for helping recovery of the region from 2011 earthquake disaster.
写真は、バレード最終の共同行進で、世界に向かって東日本大震災からの復興支援の感謝を伝えるものでした。

The following very short videos each for Aomori Nebuta, Fukushima Waraji, and Akita Kanto may help giving you a sense of atmosphere at the venue.
以下に、青森ねぶた、福島わらじ、秋田竿燈の順に、極短いビデオを載せました。場の雰囲気が少しわかります。






Each of the regional festivals is scheduled to be held in early August this year as shown in the website http://tohoku-kizunamatsuri.jp/en/festival/.
東北各地での今年の夏祭りは、8月初旬の予定で、詳しくは公式サイトをご参照ください。http://tohoku-kizunamatsuri.jp/festival/

The exact route and locations are shown in the map below. The map can be scaled up and down with a click and scroll.
ルートと場所は、下の地図を参照ください。地図は、クリックとスクロールで、拡大・縮小が可能です。
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Shirakawa Dharma Doll Market, February 11, 2018 (白河だるま市 と 歴史探訪2 2018年2月11日)

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Today was February 11, 2018, Shirakawa Dharma Dolls Market Day! People crowded at the venue to buy this year’s new Dharma dolls. The venue was along the main street close to JR Shirakawa Station. The street was part of an old highway “Oshukaido” from Edo Period about 400 years ago. The market as you see in the photo above started about 100 years ago in Meiji Period. In recent years, the market has been held on February 11th (National Foundation Day) of every year.
本日は、2月11日、白河だるま市の日です。大勢の人達が、今年のだるまを求めに、やってきました。会場は、JR白河駅すぐ近くの通りで、400年前から続く旧奥州街道の一部です。写真のようなだるま市は、約100年前の明治に始まりました。近年は、毎年2月11日(建国記念の日)に、開催されています。

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A god of the market called “Ichigamisama” was enshrined at a shrine in the center of the market as shown above. Shirakawa City’s local manga character “Komine shiro” on the upper left was also cheering up the market.
会場の中央には、写真のように、市場の神様「市神様」をお祀りしている神社があります。左上の小峰シロ(白河市のまんがキャラクター)も、応援しています。

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Another similar sales stand is shown above. There were about 30 of these shops as well as many other food stands.
写真も、同様な売り場です。このような売り場が、30ほど向い合せに続きます。この他に、出店が数多くでます。

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These are the Dharma dolls I purchased today. The left one is from Watanabe Dharma Workshop, and the right one is from Sagawa Dharma Workshop. These are the two main workshops in the city today. The design is different but the common feature is that both include crane, turtle, pine tree, bamboo, and ume blossoms as symbols of good luck and longevity.
写真は、本日のだるまです。左が渡辺だるま店、右が佐川だるま製造所のものです。現在、市内には、主にこの2ヶ所が製造しています。形、デザインは違いますが、共通点は、鶴、亀、松、竹、梅の、縁起の良い模様が描かれています。

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I stopped at some of the historic heritage in the city. One was Kansenji Temple as shown above, located a few minute walk from the marketplace. A description in Japanese was at the site, as shown in the middle picture above. The temple was first built in 1336 by a Shirakawa lord Yuki Munehiro at the time. His statue was placed in the precinct as shown above. The Yuki family controlled the Shirakawa area for about 400 years between 12th and 16th century.
このあと、市内の史跡などを巡りました。最初は、だるま市から歩いて3分ほどにある、写真の関川寺(かんせんじ)です。中央に説明がありますが、1336年に、当時の白河領主の結城宗廣が開基しました。宗廣の像も、境内に建っています(写真)。白河結城氏は、12世紀から16世紀まで、約400年の間、白河を治めました。

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Next, I stopped at Shohoji Temple as shown above. The temple was first built around the middle of 14th century by Yuki Chikatomo who was a son of Munehiro, for the memorial of his father.
次に寄ったのは、写真の小峰寺(しょうほうじ)です。結城宗弘の子、親朝が、父の供養のため、14世紀半ばに建てました。

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In the afternoon, I visited Mahoron as shown above, which was a Fukushima Prefecture Cultural Assets Center. This was located just south of Shirakawa city center, where ancient Paleolithic remains, Ichiridan A site, were excavated.
午後は、福島県文化財センター「まほろん」を訪ねました。白河市中心街から南に位置し、旧石器時代の遺跡、一里段A遺跡が発掘された場所にあります。

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Some of the ancient stone tools unearthed from Ichiridan A site were displayed as shown above.
一里段A遺跡から発掘された、旧石器時代の石器が、展示されています。

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Within the area of the facility, an old house from Nara Period, some 1300 years ago, was restored as shown above.
敷地内には、1300年前の、奈良時代の住居など、復元されています。

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A set of restored harnesses found at Zaruuchi Tumuli site from 7th century, are also displayed in the facility as shown above.
7世紀の笊内(ざるうち)古墳群(白河市)から発掘された、馬具一式(復元)も展示されています。

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Insect watching event at Tadami Town, July 31, 2016 (只見町の昆虫観察会 2016年7月31日)

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A famous Japanese entomologist, Hiroshi Makihara, who is particularly known as a world specialist on longhorn beetles, instructed us watching insects in a beech wood of Yanatori District, Tadami Town. The event was promoted by Buna (=beech) Center Museum of the town. A photo above shows a scene where Mr. Makihara (a man in his white jacket) is identifying exact species of the insects observed.
著名な昆虫学者で、特にカミキリムシの権威である、槙原寛さんより、只見町の梁取地区のブナ林で、昆虫観察の指導をして頂きました。この観察会は、只見町のブナセンタの主催によるものです。写真は、槙原さん(白のジャケット)が、観察した昆虫の同定をして教えてもらう場面です。(全ての昆虫の複雑な名前を、ピタリと当てる、すごい方です。)

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This is an entrance into a trail of Yanatori Beech Wood. The altitude was about 700m above sea level.
写真は、梁取のブナ林の入口で、標高は約700mにあります。

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Photo above shows a rare kind of longhorn beetle named Dolichopurosopus yokoyamai found today. We also found many other kinds of insects including three species of stag beetles (Dorcus).
写真は、珍しいヨコヤマヒゲナガカミキリという種類で、本日見付けたものです。(ブナの表面の模様と、羽の模様が似ています。)この他、3種のクワガタ含め、数多くの種類を観察しました。

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At Buna Center Museum, an exhibit focused on insects in Tadami Town is now being held. Photo above shows one of many displays of insect specimens. The museum is located 10-minute walk from JR Tadami Station. The exhibit continues until 10th of October.
街中のブナセンタでは、只見町の昆虫の企画展を開催中です。写真は、数多くの標本の一例です。ブナセンタは、JR只見駅から、歩いて10分にあり、この企画展は、10月10日までやっています。

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After the event, on my way back to Tadami Station with a rental bike, I happened to find a museum officially called Aizu Tadami Ancient History Hall. The museum mainly features remains and restored dwellings of Jomon Period, some 4000 to 2000 years ago. Photos above show description board, and recovered Jomon pit dwellings in the front yard.
観察会のあと、只見駅にレンタサイクルで戻る途中、会津只見考古館という、博物館を見付けました。この付近(伊南川沿い)の縄文遺跡(4000年から2000年前)の発掘品や復元物が中心で、写真は、その説明板と、前庭にある竪穴住居の復元です。

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In the museum building, many artifacts found at Kubota Remains are displayed. Photo above shows collection of ancient arrowheads made of stones.
館の建屋の中には、窪田(くぼた)遺跡の発掘品が多く展示されています。写真は、石でつくられた当時の鏃(やじり)です。

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The day before the watching event, Mr. Makihara gave us a lecture on insects found in Tadami Town, based on a field research in the town over the past two years. I stayed overnight at an inn located in the suburb of the town half way toward the watching site. The inn was called Kurataya Ryokan as shown above, which was nice with excellent meals and modern facilities for bath, toilet and others, and with very reasonable charge.
観察会の前日に、槙原さんのレクチャーがありました。只見町の昆虫に関するもので、過去2年間の観察記録を元にしたものでした。前泊した宿は、只見町郊外(朝日地区)にある、写真の倉田家旅館で、おいしい食事や、最新の設備(バス、トイレなど)、お値段も格安で、良い宿でした。

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When I travel to Tadami Town, I either take a train to JR Tadami Station or ride a bike all the way from Koriyama. This time I took Tadami Line train, which has been disrupted between Aizukawaguchi and Tadami Station since devastating flood disaster in 2011. But a back-up shuttle bus service is regularly being operated between the two stations until the train is finally resumed. So I have to leave the train at Aizukawaguchi Station and change to the bus. Photo above shows a character of Kaneyama Town, featuring a pumpkin and hot spring, welcoming us during the transfer.
只見町に行くときは、JR只見駅まで電車で行くか、郡山から自転車で行くか、何れかです。今回は、只見線で行きました。只見線は、会津川口と只見駅の間が不通(2011年の豪雨被害)で、復旧まで代行バス運行です。従って、会津川口駅で、バスに乗り換えるのですが、写真は、乗り換える客を出迎える金山町のキャラクター、カボチャと温泉のかぼまる君です。ちなみに、今回は、土日で団体客のためか、電車もバス(行きはバス増便して2台、帰りは大型バス)も混んでいました。

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